Viva Las Vegas

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A Pin-Up dream comes true


Question: How can I pay homage to six unforgettable days in Las Vegas?

Answer: Write it all down!

So, here we go – a blogpost about my visit at the legendary Viva Las Vegas 2016.


Day 1 – Arrival

I don’t know if it was the relaxant my friend gave me before departure or if I just got used to flying, but I didn’t feel any fear, but pure joy about the start of a great adventure. This was my second time traveling to the US and I can say that being there doesn’t feel like a vacation to me. It rather feels like coming home.

Last year, I won a trip to Las Vegas in a Pin-Up contest at the Route 66 Aarburg Festival. I was free to choose the date for my trip and of course I had to pick one particular weekend in April – the Viva Las Vegas weekend.

After our eleven-hour flight, my friend Djamila and I decided to go for a walk at the Las Vegas Strip, because who needs sleep anyway? :D

Las Vegas was stunning! I’ve rarely seen a city so full of contrasts between being glamourous and kind of shabby, but interesting and compelling at the same time.

My ‘Las Vegas Strip’ Outfit:

Top: Lauren Top (Pinup Couture)

Skirt: The Oblong Box Shop

Jacket: Pretty Attitude Shop

I was happy to finally wear a summery outfit, since the weather in Germany has been horribly cold at the time.

My new favorite clothing item is the fake leather jacket from the Pretty Attitude Shop. This perfect between-the-seasons jacket matched every of my outfits. I fell in love right away as I saw it online and I’m thinking about getting the same model in black.


Day 2 – Pool Party and Pin-Up Girls

I wanted my journey to begin with a bang! So, I decided to go on a helicopter flight over the Grand Canyon. I got up at 4 am in the morning, which wasn’t a problem thanks to my huge jetlag. The flight was a once-in-a-lifetime experience that I highly recommend.

My first Viva Las Vegas experience started with an exclusive Pre-Party at Rockin’ Ronny Weiser’s house. Robin Preston and his crew from London invited us to and Ronny and his family welcomed us with open arms. I was amazed by all the beautifully dressed people gathering by the pool – I felt like I’ve been time traveling to a Tiki Party in the fifties.

The best part for me was the traditional jam-session with some of the Viva bands. One band stood out particularly: Lance Lipinsky & The Lovers. The striking performance of the young artists made every cell in my body want to dance. I remember feeling truly happy and free from worries in this moment.

Photo: Robin Preston

My Pool Party Outfit:

Dress: Natasha Leopard Dress (Pinup Courture)

Hair orchids: Sophisticated Lady Hair Flowers (I’m a big fan of hair accessories, especially flowers)

A big thank you goes to Djamila, who isn’t just one of my best friends, but a great stylist (lucky me!). Check out her work here (click me).


Day 3 – Meeting friends and heroes.

I can’t describe the feeling when I opened the big doors of The Orleans Hotel for the first time. The Las Vegas casinos are unique and fancy as there are, but imagine thousands of people in there, dressed up in vintage outfits and having the time of their lives. In the distance, I could hear the Rock’n’Roll music playing and fans cheering. My heart was full of joy – I arrived in paradise.

Before I could even sip on my first drink, Robin asked me for a quick photoshoot at the pool. The pool area was quite empty at this time, so we took our chances. Robin knows how to play with the available light of the midday sun. We took some wonderful photos and afterwards, Djamila and I walked around the event.

My Tiki Pool Outfit:

Tiki swimsuit: Küstenluder

Earrings: Glitter Paradise. Aren’t they amazing? My friend Charlotte from France made them for me, among many other pieces and every one matched with my outfits. I was incredibly honored to wear her jewelry, especially because she was an official sponsor of the Viva Las Vegas’ Pin-Up Contest.

The first people I saw when we lined up for our wristbands were Jason Kamimura and Jenny Rieu. I followed both their social media for a long time and I couldn’t wait to see them in person. They were lovely and took some time for taking pictures with me. And as I thought, this couldn’t get any better, I spotted Angelique Noir. She’s one of my Pin-Up Girl heroes, on the inside and the outside.

But there is more: I also met Pin-Up Doll Ashley Marie at the bar. She is such a sweetheart and she even remembered meeting me two years ago at the Ink’n’Iron. I was speechless and kind of starstruck.

Please ignore the poor quality of the photos. Most of them were taken with our mobile phone cameras by our shaking hands. And don’t get me started on the lighting in The Orleans. It was bad – just bad.

Another great girl that I met was Lady Lipstick Pinup. Her Instagram feed is very inspiring and I like her way of sharing thoughts about making the world a better place.

In the afternoon, I organized a photoshoot with one of the best Pin-Up photographers worldwide – Mitzi Valenzuela. I was really nervous when I met her at the El Cortez Hotel. I adore her work and being a part of it was a dream come true. It was great to work with her and I can’t wait for the final results of our collaboration. And even after all this time I’ve been back in Germany, I still find tiny glitter particles from this photoshoot in my clothes. :D


Day 4 – Dreaming of Hollywood

It was the most exciting day for me. I booked a photo session with the artist behind Silver & Soul – Charles Torrealba. His work is unique, creative and outstanding. When he told me about the opportunity to work with him in Las Vegas, I was on fire. The fact that his amazing wife Miss Rockabilly Ruby was doing the hairstyling for this shoot caused many joyful dances in my bedroom before (and after) the big day. The third member of this awesome team was Erika Reno. She did my makeup and made me feel like a movie star. I enjoyed every minute with the talented trio and again, I have to thank Djamila for taking many pictures behind the scenes and for assisting during the photoshoot.

My Hollywood Outfit:

20s gown: Frock & Frill, provided by Fräulein Backfisch

Hairpiece: Antia : Die Hutmacherin

In the evening, we had a fun time walking around, shopping, and watching the performances of the bands and the dances of the burlesque stars. Shane from Speakeasy Photos contacted me and we took some spontaneous photos at the casino.

My casino outfit:

Dress: Tatyana, provided by Fräulein Backfisch

Cardigan: Collectif (I’m a big fan of Flamingos since I bought this cardigan)

Hair ribbon: Antia: Die Hutmacherin

Earrings: Glitter Paradise


Day 5 – Beauties in Pink and Budweiser Beer

The car show was definitely one of my highlights at the Viva Las Vegas. My eyes were twinkling and my heart was beating fast as we strolled through the lines of classic cars.

Again, I had the chance to meet a lot of great people. First, I ran into James and Jenny again and I had the change to snap a quick photo on the way to the car show.

Photo: Jason Kamimura

Then, I met one of my heroes when it comes to vintage hairstyling – His Vintage Touch – and his gorgeous companions Doris Mayday and Angelique Noir. Doris Mayday is a huge inspiration for me. Not only is she a brilliant businesswoman, she’s also a great Pin-Up model and one of the nicest people I met.

Of course, Robin and I took some photos with the cars and on top of the Budweiser Truck next to the main stage. The view was first-class and the bands were rocking. A big thank you to the Budweiser crew!

Photo: Robin Preston

There was another great happening at the Piano Bar, where the girls of The Pink Collar Life organized a glamorous ball. Ashlyn Coco and Tara MiSioux are a dream team of vintage goddesses. On their blog, they celebrate the vintage fashion and lifestyle. Furthermore, they are a part of Susana Vestige’s new book Kittens and Kulture.

Photos: Jason Kamimura

Another book I can recommend is Shannon Brooke’s GIRLS. I always liked the analog touch of her photos. Moreover, she knows exactly how to photograph women. And she’s a very cool person too. She welcomed us at her booth and started chatting and taking photos with us.

My car show outfit:

Dress: Ava Dress (Pinup Girl Clothing)

Hair flower: Sophisticated Lady Hair Flowers

Earrings: Glitter Pardise


Day 6 – Downtown Dames and Dirndl Dancing

On the last day, I went to Downtown Las Vegas together with Joslyn and Michael from Little Skull Photography. We wanted to explore the lost places in the area in order to capture a more abandoned vibe of the desert city. We took some amazing photos, including some cool old-school polaroids.

After this last photo session, I treated myself with a cocktail at the VLV Tiki Poolparty.

My Downtown Outfit:

Dress: Deadly Dames (Pinup Girl Clothing)

Custom-made fascinator: Antia: Die Hutmacherin

Photos: Speakeasy Photos

I never guessed that there would be a second round of partying in the middle of the night. After going to the hotel room to take a nap, we decided to go dancing at The Orleans again. I looked through my suitcase and recognized the Dirndl Dress by The Atelier Belle Couture that I borrowed for visiting the Hofbräuhaus. In combination with a petticoat and the unique ‘Bollenhut’-fascinator made by Antia, I rocked the last hours of the Viva Las Vegas german style.

When I look back at these six days in Vegas, I notice how many awesome experiences I made, how many great people and talented artists I met and worked with and how much fun I had at the event. I want to thank everyone who accompanied me on my adventure and I really hope to get the opportunity to come back some day. I had the time of my life!

♥ Love, Rina ♥

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Mein wahrgewordener Pin-Up Traum


Frage: Wie kann ich am besten vermitteln, was ich innerhalb von sechs Tagen in Las Vegas erlebt habe?

Antwort: Einen Blogpost schreiben.

Also, los!


Tag 1 – Ankunft & Abendprogramm

Ich weiß nicht, ob es das Beruhigungsmittel war, das ich von meiner Freundin bekommen hatte, oder ob es an meiner riesengroßen Freude über mein Abenteuer in den USA gelegen hat, aber ich überstand den elf-Stunden Flug über den Ozean ganz ohne Flugangst. Es war mein zweiter Staaten-Besuch und ich fühlte mich dort überhaupt nicht fremd, sondern fast schon heimisch.

Letztes Jahr hatte ich das große Glück, den ersten Preis beim Pin-Up Wettbewerb des Route 66 Festivals Aarburg zu gewinnen: ein Trip in eine der verrücktesten Städte der Welt – Las Vegas. Ich durfte das Datum meiner Reise frei wählen und musste nicht zweimal überlegen. Ich wollte natürlich zu dem wohl bekanntesten Rockabilly Event; dem Viva Las Vegas.

Nach unserer Landung entschieden meine Freundin Djamila und ich, einen entspannten Spaziergang auf dem Las Vegas Strip zu unternehmen.

Die Innenstadt ist atemberaubend, glamourös und schillernd. Gleichzeitig findet man heruntergekommene Motels und schäbige Restaurants nur ein paar Straßen weiter. Der Kontrast könnte nicht größer sein, und doch hat diese Stadt etwas Faszinierendes und Anziehendes.

Mein Outfit: Lauren Top – Pinup Couture

Skirt – The Oblong Box Shop

“Fake” Leder-Jacke – Pretty Attitude Shop.

Meine neue Jacke hat sich schnell zu einem meiner Lieblingsstücke entwickelt. Ich habe mich bisher sehr schwer getan, eine passende Kunstleder-Jacke zu finden und daher ist dies auch die allererste in meinem Kleiderschrank. Neben der außergewöhnlichen Farbe (es muss nicht immer schwarz sein ^^) überzeugt mich vor allem der Schnitt. Der untere Teil der Jacke kann abgetrennt werden; so lässt sie sich auch perfekt zu hoch geschnittenen Hosen und Röcken tragen. Die Jacke passte zu allen meinen Viva-Outfits – egal ob ‚true vintage‘ oder ‚moderne Rockabella‘.


Tag 2 – Pool Party & Pin-Up Girls

Ich wollte, dass mein Abenteuer in der Ferne mit einem Spektakel beginnt. Also habe ich einen Helikopter-Rundflug über den Grand Canyon gebucht. Dass der Wecker um vier Uhr morgens klingelte, war dank des Jetlags kein Problem. Der Flug war atemberaubend und wunderschön. Ich kann ein solches Erlebnis nur weiterempfehlen.

Für mich begann das Viva Las Vegas mit der legendären Pool Party im Hause von Rockin‘ Ronny Weiser. Unser Freund Robin Preston und seine Londoner Truppe luden uns zu diesem Even ein und Ronnys Familie empfang uns mit offenen Armen. Die Party war eine Zeitreise in die Fünfziger Jahre. Die Jam-Sessions einiger Viva-Bands werden mir noch lange im Gedächtnis bleiben. Eine Band hatte es mir besonders angetan: Lance Lipinsky & The Lovers. Die jungen Künstler legten eine Show hin, die zum wilden Tanzen und Loslassen aller Sorgen einlud.

Foto: Robin Preston

Mein Outfit: Kleid – Natasha Dress in Leopard (Pinup Couture)

Haarblume – Sophisticated Lady Hair Flowers

Danke an Djamila Makeup Artist, die mein komplettes Styling übernommen hatte!


Tag 3 – Treffen mit Freunden und Helden

Das Gefühl, das ich hatte, als ich in The Orleans Hotel eintrat, ist unbeschreiblich. Ich meine, alle Hotels in Las Vegas sind einzigartig und in Sachen Dekoration nicht zu übertreffen, aber hinter den Türen dieses Hotels fand zusätzlich die größte Retro-Party der Welt statt. Mädels und Jungs, Damen und Herren (und teilweise auch Haustiere) waren im Stil der vergangenen Jahrzehnte gekleidet, in der Ferne dröhnte Rock’n’Roll Musik und die Schaufenster der Läden lockten mit den passenden Accessoires. Für mich war eines klar – ich war im Paradies angekommen!

Bevor ich meinen ersten Drink bestellen konnte, nutzten Robin und ich die Gelegenheit, ein kleines Fotoshooting am Pool zu veranstalten. Denn noch herrschte dort die Ruhe vor dem Sturm der Tiki Pool Party. Robin ist ein wahrer Künstler, wenn es um available light geht, und so wurde die Mittagssonne zum wohl größten Hollywood-Scheinwerfer.

Mein Outfit: Badeanzug – Küstenluder

Ohrringe: Glitter Paradise. Meine Freundin aus Frankreich hat mir für fast jedes meiner Outfits den passenden Schmuck gefertigt, ist das nicht Wahnsinn? Ich bin sehr stolz, mit ihr zusammenzuarbeiten!

Tausend Dank geht wieder an Djamila für mein tolles Styling (meine erste Poodle-Frisur, hurra).

Ich hatte das Glück, viele wunderbare und inspirierende Menschen auf dem Viva Las Vegas zu treffen. Darunter waren auch Jason Kamimura, seine Frau Jenny Rieu und Angelique Noir. Ich folgte ihnen schon lange auf Instagram und freute mich sehr, sie persönlich kennenzulernen.

An der Bar traf ich auf Pin-Up Doll Ashley Marie, die ich vor zwei Jahren schon einmal auf der Ink’n’Iron getroffen hatte. Sie erinnerte sich sogar an mich, ich war sprachlos.

Bitte ignoriert die schlechte Qualität der Handyfotos und die grausamen Lichtverhältnisse im The Orleans. Es war eine echte Herausforderung, ein schönes Bild in dem Casino zu schießen.

Ein wirklich süßes Mädchen ist Lady Lipstick Pinup. Ihr Instagram Feed ist inspirierend, denn sie teilt nicht nur tolle Fotos, sondern vermittelt positive Botschaften.

Nachmittags hatte ich ein Fotoshooting mit einer der besten Pin-Up Fotografinnen geplant – Mitzi Valenzuela. Mit Mitzi zu arbeiten, war eine grandiose Erfahrung und ich kann es kaum erwarten, die finalen Fotos zu zeigen. Ich habe sogar Erinnerungsstücke an unser Shooting mit nachhause genommen. Die Glitzerpartikel der Shooting-Outfits finde ich heute noch in meinem Kleiderschrank. :D


Tag 4 – Hollywood Glamour

Es war der aufregendste Tag für mich, denn ich hatte ein Fotoshooting mit Charles Torrealba gebucht – der Fotograf hinter Silver & Soul. Seine Arbeiten sind kreativ, durchdacht und einzigartig. Die Tatsache, dass seine Frau Miss Rockabilly Ruby das Haarstyling übernahm, sorgte für zahlreiche Freuden-Tänzchen in unserem Hotelzimmer. Die letzte im Bunde war Erika Reno. Mit ihrem Makeup fühlte ich mich wie ein Filmstar.

Ich genoss jede Minute unserer Zusammenarbeit. Vielen Dank an Djamila für die vielen schönen Behind-the-Scenes Schnappschüsse.

Mein Outfit: Das 20er Jahre Kleid gibt es bei Fräulein Backfisch.

Haarreif – Antia : Die Hutmacherin

Abends schlenderten wir durch die Markthallen des VLV. Ich würde euch gerne von jeder Band, jeder Burlesque-Tänzerin und jedem Verkaufs-Stand erzählen, jedoch würde das den Rahmen sprengen.

Shane, der Fotograf mit dem Namen ‚Speakeasy Fotos‘, kontaktierte mich mit der Anfrage für ein Fotoshooting im The Orleans. Und wer kann einer solchen Casino-Location schon widerstehen?

Mein Outfit: Kleid – ein Tatyana-Swingkleid aus dem Hause Fräulein Backfisch

Cardigan – Collectif

Haarschleife – Antia : Die Hutmacherin

Ohrringe: Glitter Paradise


Tag 5 – Budweiser Bier und Vintage-Göttinnen

Die Autoshow war definitiv ein Highlight des VLV. Ich habe selten so viele unterschiedliche und einzigartige Retro-Schlitten gesehen.

Neben Jason und Jenny traf ich an diesem Tag auf einen Meister, wenn es um Vintage-Haarstyles geht – His Vintage Touch. Begleitet wurde er von der schönen Angelique Noir und Doris Mayday. Doris ist eine inspirierende Persönlichkeit, sowohl als Geschäftsfrau als auch als Pin-Up Model.

Photo: Jason Kamimura

Ein weiteres Highlight war der Ausblick über das Festivalgelände von dem Deck des Budweiser-Trucks. Natürlich mussten Robin und ich dort auch ein paar Fotos schießen. An dieser Stelle ein großes Danke an die Budweiser Crew!

In der Piano Bar des Hotels fand der Pink Collar Ball statt. Die Mädels von The Pink Collar Life und Fotografin Susanna Vestige luden zum Meet and Greet ein, was ich mir nicht entgehen lassen wollte. Ich habe selten so viele glamouröse Menschen auf einem Fleck gesehen. Susanna Vestige stellte außerdem ihr neues Buch „Kittens and Kulture“ vor.

Photos: Jason Kamimura

Ein weiteres Buch, das ich empfehlen kann, ist der GIRLS-Bildband von Shannon Brooke. Shannon weiß genau, wie sie Frauen ablichten muss und ich mag den analogen Touch ihrer Fotos. Sie war außerdem sehr herzlich und lud uns zum Schwätzchen und Fotos schießen hinter ihren Stand ein.

Mein Autoshow Outfit:

Kleid – Ava Dress (Pinup Girl Clothing)

Haarblume – Sophisticated Lady Hair Flowers

Ohrringe: Glitter Paradise


Tag 6 – Downtown und Dirndls

Ich verbrachte den letzten Vormittag in Downtown Las Vegas zusammen mit Little Skull Photography aus Florida. Wir waren auf der Suche nach verlassenen Gebäuden, um den etwas düsteren Vibe der Wüstenstadt einzufangen. Neben digitalen Fotos schossen wir außerdem Polaroids (ich liebe Polaroids!), die ich mit nachhause nehmen durfte.

Danach belohnte ich mich mit einem Cocktail auf der Tiki Pool Party. Ich ahnte noch nicht, dass dieser Tag noch lange andauern wird.

Mein Downtown Outfit:

Kleid: Deadly Dames (Pinup Girl Clothing)

Fascinator: Antia: Die Hutmacherin

Fotos: Speakeasy Photos

Nach einem Nickerchen im Hotel (es war bereits fast Mitternacht), entscheiden wir uns für eine letzte Tanzrunde im The Orleans. Und da die Amerikaner große Fans des Oktoberfestes sind, entschied ich mich für ein Dirndl aus dem Atelier Belle Couture. Das passende Hütchen wurde von Antia angefertigt.

Wenn ich nun auf meine Las Vegas Reise zurückblicke, merke ich, wie viele tolle Eindrücke ich sammeln durfte, wie viele Leute ich treffen konnte, die ich vorher nur von sozialen Netzwerken kannte und wie viel Spaß ich auf dem Festival hatte. Ich möchte mich bei allen Menschen bedanken, die mich bei meinem Abenteuer begleitet haben und ich hoffe, dass ich eines Tages zurückkehren kann. Ich werde diesen Trip nie vergessen!


♥ In Liebe, Rina ♥



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